てんしょうが独身の頃、よく一人で行っていたショットバーがありました。

常連さんが多く、寂しんぼの集まりみたいな感じもありましたが、皆気さくで、楽しく呑んでいました。



ある日、そのバーに、見かけない派手な服装の若い女性と、少しさえない中年の男性が来店されました。

そして、最初は気付かなかったのですが、5才位の男の子も一緒に来ていました。

聞こえてくる話で、その女性はスナックのホステスをしている方で、男性はそのスナックの常連さんの様でした。
( 女性はマスターの知り合いの様でした。)

一緒に来ていた男の子は、その女性の子どもでした。


その女性は、ずっと男性と話をしていて、男の子の事は気にしていない様子、すぐに飽きてしまった男の子は、他のお客さんにチョッカイを掛けてきました。

酔っ払っているお客さんばかりでしたが、最初の内は適当に男の子の話に合わせたりして相手をしていました。

が、いつまでも相手にできる訳ではありません。

面倒になって相手をやめると、他のお客さんにチョッカイを出すという事を繰り返していました。


すると、その男の子、てんしょうの所にも来ました。

てんしょうは、母親に連れられて来たものの、親に相手にされずに、夜中まで付き合わされて、今日が初めてではないなと思いました。

その男の子、言葉も悪く、慣れてくると図々しくなってきて、果ては叩いたり蹴ったりといった暴力を奮ってきたのです。

可哀想な子と思いながらも、叩いたりする事は注意しました。

注意すると、別のお客さんの所に逃げていってしまいました。


その後、母親の話が聞こえてきました。

" ウチは母子家庭で、この子が可哀想だから、私は絶対にこの子には怒らないの。"


てんしょうは改めて、その男の子を心から可哀想に思いました。

親から躾してもらえなかったら、誰が事の良し悪しを教えてくれるのだろうと。



その後、数回、そのバーに連れて来ていたので、いらぬ世話かと思ったのですが、その母親に話をしました。

来店の度に、てんしょうを含めたお客さん達が、子どもの相手をさせられているというのもあります。


「 こんな遅い時間、酔っ払いのいる店に、こんな小さい子を連れてくるのは、この子の為にも良くないと思うよ。」


その女性は、母子家庭と言ってはいましたが、女性の母親 ( 男の子の祖母 ) も同居していると聞いたので、来店するならおばあちゃんに預けたら良いと思ったのです。

それに、幼稚園児程の歳なら、普通に考えたら、眠っている時間だからです。


その女性、てんしょうの言葉にムッとしていました。


てんしょうにはもう一つ、その女性に対し、いただけない事がありました。

30代も半ばだったてんしょう、男の子に対し、てんしょう自身を " おばちゃん " と言っていたのですが ( 5才児にとったら " お姉さん " でもあるまいと思い、例えば男の子の持ち物を " おばちゃんにも見せて " などと話し掛けていました。) 、それを聞いた女性の連れの男性が、てんしょうに対して、ニヤニヤしながら、" おばちゃん " と話し掛けてきたのです。

てんしょう、腹の出っ張った空気の読めないそのさえない男性に、" はぁ?誰?このおっさん。 " と言っていました。( てんしょうも酔っ払ってます。)


男の子にうんざりしていたお客さん達は、てんしょうの見方をしてくれました。


ようやく空気を読んだのか、その男性、マスターに " その人 ( てんしょうの事 ) に何か一杯出して。" と言って、マスターが、その時にてんしょうが呑んでいたバーボンのロックを出してきたのですが、" 結構です。" と突っぱねました。

結局、マスターの " まあまあ、てんちゃん。せっかくだから。" の言葉に、" どうも " と一言言って、いただく事にしましたが、店の中が何とも気分のよろしくない空気になってしまいました。


その間、女性 ( 男の子の母親 ) は他人事の顔でした。

男性の事を咎めもフォローもせず、男の子の事も放置状態。


気にしないでいようとしても、子どもはチョッカイを掛けてくるし、さえないおっさんは話し掛けてくるし、母親である女性は我関せずで、本当に迷惑な母子 ( +おまけのおっさん ) でした。




その男の子も、今は成人していると思います。


" 叱らない子育て " を履き違えている親や、" 叱らない子育て " で失敗したという話をよく聞きますが、その男の子、どんな大人になったのかなぁと、ふと思い出していました。

( そして、空気の読めないさえないおっさんは、一人寂しくハゲ散らかしているのでないかと、ふと思い出していました。)



プリ江の同級生の男の子の母親にも、その女性の様な人がいるので、他人事ながら、案じてしまう母てんしょうでした。






ワンコでも躾はされます。( ラッキー、" 待て " できます。)

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